• Marée noire en Louisiane : revue de presse du 9 mai 2010

     

    USA: la marée noire progresse, les secours piétinent

    LA NOUVELLE-ORLÉANS — Les équipes chargées de juguler la marée noire dans le golfe du Mexique se creusaient la tête dimanche pour rebondir après l'échec de la pose d'un "couvercle" destiné à colmater une fuite rejetant des centaines de milliers de litres de brut vers les côtes.

    Ce couvercle, sorte d'entonnoir d'acier de douze mètres de haut et une centaine de tonnes, est considéré comme la meilleure solution à court terme pour contenir l'hémorragie de pétrole qui répand près de 800.000 litres de brut par jour dans le golfe, à 80 km des côtes de Louisiane (sud).

    Ce dispositif avait d'abord été posé sur la fuite, à quelque 1.500 mètres de profondeur et devait servir à pomper jusqu'au 85% du pétrole en déperdition.

    Mais BP, exploitant de la plateforme dont le naufrage le 22 avril a provoqué la catastrophe, a été contraint samedi de retirer cette chape en raison de la présence de cristaux similaires à de la glace, qui se sont formés sous l'effet combiné du gaz et de l'eau.

    BP a toutefois assuré qu'il ne s'agissait que d'un contretemps.

    "Je ne dirais pas encore que cela a échoué", a affirmé Doug Suttles, directeur d'exploitation du géant pétrolier britannique. Mais les autorités ont indiqué que cela prendrait plusieurs jours avant qu'une solution ne soit trouvée.

    Si le nettoyage des cristaux est chose aisée -il suffit de remonter le couvercle à une profondeur où la température plus élevée les fait fondre- empêcher qu'ils ne se reforment est une autre affaire...

    Pour y remédier, les ingénieurs de BP cherchent le moyen de réchauffer l'eau à l'intérieur du couvercle qui, en attendant, gît à quelque 200 mètres de la fuite qu'il est censé recouvrir.

    La compagnie pétrolière envisage également de reboucher les fuites en pulvérisant un mélange spécial, mais des études doivent encore être menées pour garantir que cette opération n'"aggrave pas encore davantage la situation", a indiqué M. Suttles.

    BP a commencé à creuser des conduits de secours pour boucher définitivement le puits principal mais les forages vont prendre près de 3 mois.

    Le ministre américain de la Justice américain Eric Holder a indiqué dimanche sur la chaîne ABC avoir envoyé sur place une équipe "pour voir ce que nous pourrions faire en ce qui concerne ce qui s'est passé et s'il y a eu des fautes d'exécution ou de conduite de la part de BP".

    BP est déjà poursuivi au civil par plusieurs plaintes en nom collectif, la plupart émanant de professionnels de la pêche ou du tourisme qui souffrent des conséquences de la marée noire.

    Le groupe a promis de prendre en charge tous les frais de nettoyage liés à la catastrophe et de dédommager les professionnels dont l'activité est entravée.

    L'échec de la pose du couvercle est un coup dur pour les habitants des Etats côtiers du sud des Etats-Unis qui surveillent avec angoisse la progression d'une nappe de pétrole de la taille d'un petit pays.

    La marée noire a entraîné une baisse de la fréquentation des touristes et souille déjà des îles inhabitées de Louisiane.

    La catastrophe a donné naissance à des initiatives insolites comme celle lancée par l'association www.matteroftrust.org: récupérer des cheveux aux quatre coins des Etats-Unis pour remplir des bas qui seront utilisés comme éponges à pétrole.

     

    Marée noire : image satellite, échec du couvercle

    9 mai
    2010
     

    Gulf_tmo_2010128_lrg  Cette image de la marée noire a été prise hier, le 8 mai, par l'instrument Modis du satellite de la Nasa Terra. Elle montre que la stabilisation de la situation météo a permis de contenir son extension. C'est la bonne nouvelle de la journée.

    Lamauvaise nouvelle, c'est que les ingénieurs de BP ont dû retirer le couvercle d'acier qu'ils avaient disposé sur la tête de puits endommagée afin de pomper le pétrole qui s'en échappe toujours. Or, pression et température se sont liguées pour former ce que l'on appelle des hydrates de méthanes sous le couvercle. Ces cristaux de pétrole sont hautement inflammables et surtout très visqueux. Ils colmatent les tuyaux et peuvent rendre impossible le pompage ou former des sortes de caillots aux conséquences difficilement prévisibles. BP affirme chercher une solution à ce problème.

     

    Le coffre d'acier et de béton, qui avait été posé sur la fuite principale à 1.500 mètres de profondeur, a été Couvercle couché sur le côté pour permettre aux techniciens d'examiner le problème, a précisé Doug Suttles le directeur des opérations pour BP. Ce "couvercle" mesurant 12m et pesant 100 tonnes, terminé à son extrémité supérieure par un entonnoir renversé, avait été descendu vendredi 7 mai au fond de l'eau par une grue. Uneopération inédite à une telle profondeur, ou la pression est suffisante pour écraser un sous-marin.

    Le dispositif était censé collecter près de 85% du pétrole s'échappant du puit : le brut devait être siphonné au moyen d'un pétrolier en surface, après la mise en place d'un conduit reliant le coffre au bateau. Aucune autre solution ne devrait être trouvée avant lundi.

    "Je ne dirais pas encore que cela a échoué", a expliqué Doug Suttles. "Je dirais plutôt que ce que nous avons tenté de faire la nuit dernière n'a pas marché", a nuancé le directeur des opérations. Les ingénieurs de BP envisagent parmi les solutions possibles d'injecter de l'eau chaude ou du méthanol pour empêcher la formation des cristaux.

    Le contre-amiral des garde-côtes Mary Landry avait mis en garde samedi 8 mai contre tout optimisme prématuré, soulignant que le coffre "n'est pas la solution définitive" pour tarir la source des fuites. "La solution définitive est d'injecter du ciment" via un forage parallèle et de boucher ainsi ce puits, avait-elle souligné. Tout cela "n'est pas instantané", avait-elle noté.

    Cela signifie que la marée noire continue d'être alimentée par la fuite. Elle n'a pas encore vraiment touché la côté, mais tous les responsables sont conscients que le mileu marécageux  sera extrêmement difficile à nettoyer.

    D'après des fuites dans la presse américaine, l'origine de l'accident semble être des travaux près de la tête de puits. Le coulage d'un joint d'étanchéité en ciment aurait provoqué par réaction chimique la formation d'une bulle de méthane qui, en remontant brusquement dans le puits aurait détruit tous les système de sécurité et déclenché l'incendie de la plate forme.

    D'autres images satellites de la marée noire disponibles ici.


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